Dinosaurie­kognition – en rekonstruk­tion av fågel­tänkandets ursprung

I projektet undersöks de utdöda dinosauriernas kognitiva förmågor genom jämförelser av levande krokodiler med ursprungliga fåglar. Syftet är att ge en övergripande bild av vad som rörde sig i huvudet på några av naturhistoriens mest fascinerande djur, men också att ge ökad förståelse för fåglarnas intellektuella gryning.

Mathias Osvath: ”Relativt nyligen har det belagts bortom rimligt tvivel att fåglar är dinosaurier. Inte att de härstammar från dinosaurierna, utan att de faktiskt tillhör den enda nu levande dinosauriegruppen. Detta, kombinerat med landvinningar inom genetiken och neurobiologin, gör att vi i dag på allvar kan studera de stora dragen i evolutionen av kognitionen hos de utdöda dinosaurierna. Vi kan förstå saker om deras minnessystem, impulskontroll, inlärning och deras förståelse för objekt som var utanför deras synfält. Detta gör vi genom att jämföra fåglarnas närmaste släktingar, krokodilerna, med några av dagens mest ursprungliga fåglar: palaeognatherna. Man vet redan att krokodiler uppvisar en hel del beteendelikheter med fåglar, men vi vet ingenting om deras kognition.

Palaeognatherna är en helt ostuderad fågelgrupp. I denna grupp hittar vi strutsfåglarna och de så kallade tinamoerna. De allra flesta fåglar i världen, cirka 10 000 arter, tillhör en annan grupp som har ändrat sig mer under evolutionen än palaeognatherna. Vi kommer således nära de tidiga fåglarna som uppstod för mer än 100 miljoner år sedan ur samma grupp dinosaurier som de famösa velociraptorerna. I projektet jämför vi noggrant de olika djurens kognitiva förmågor, och ur det kan vi dra många olika slutsatser. Projektet syftar inte bara till att förstå något om de utdöda dinosaurierna, men också till att förstå vad de moderna fåglarna hade för kognitivt ursprung.”

Dagens krokodildjur har genomgått en långsam evolution och är därför nära i utseende och beteende till den gemensamma anfadern för krokodiler och dinosaurier. Vi vet att palaeognatherna (strutsfåglarna och tinamoerna) har funnits längre på jorden än neognatherna men vi vet inte exakt när de uppstod. Icke-fågeldinosaurier finns med i tidsträdet fram till dess att den första fågeln uppkom, dock var Archaeopteryx inte direkt förfader till de moderna fåglarna utan en nära släkting. Fåglarna tillhör gruppen av teropoda dinosaurier, i vilken bland annat Tyrannosaurus rex och velociraptorerna ingick.

Ex. på de djur som studeras i projektet:

Emu

Kajman

Prakttinamo